Компания Contex как всегда опережает время! Не успели мы поговорить о монохромных моделях сканеров широкого формата и перейти к их цветным собратьям, как на очередной выставке CeBIT в марте этого года Contex представила три новых модели. Или, если уж совсем точно, три принципиальных усовершенствования существующих моделей. Высокоскоростной монохромный Crystal получил возможность сканировать в цвете, а в режиме черно-белого сканирования стал работать еще быстрее (сохранив при этом все достоинства своего предшественника). Для Chroma теперь доступно высокоскоростное монохромное сканирование. Серия Chameleon 36» пополнилась предназначенной исключительно для монохромного сканирования моделью Chameleon Premier 36».

Чуть позже мы расскажем о новинках подробнее, но сегодняшний наш разговор посвятим тем моделям цветных широкоформатных сканеров, которые уже успели завоевать на нашем рынке заслуженную популярность. Это Cougar 25», Cougar 36» и серия Magnum (Magnum 3050, Magnum 6050, Magnum 8050).

Как известно, сканер достаточно полно характеризуется тремя параметрами:

  • разрешающая способность;
  • разрядность представления цвета;
  • динамический диапазон.

Довольно часто будущие пользователи сканера просят разъяснить значение той или иной характеристики. Постараюсь ответить по возможности кратко.

Разрешающую способность сканера определяют физическое и интерполяционное разрешение. Физическое разрешение характеризует конструктивные возможности сканера в оцифровке изображения по горизонтали и вертикали. Оптическая (горизонтальная) разрешающая способность сканера — это максимальный объем дискретной информации, вводимой оптической системой устройства. Оптическое разрешение сканеров, имеющих фиксированное фокусное расстояние, определяется как отношение количества отдельных светочувствительных элементов в линейке (или линейках) датчиков к максимальной ширине рабочей области сканера и характеризует шаг дискретизации сканируемого изображения по горизонтали.

2400 dpi, указанные для многих моделей сканеров Contex как максимальное разрешение, разумеется, являются разрешением интерполированным, то есть повышенным программными средствами. Напомню, что интерполяция не повышает степень детализации представленного изображения, а лишь уменьшает его зернистость.

Разрядность представления цвета определяет максимальное число цветов или уровней серого, которые может фиксировать сканер. Для цветных сканеров чаще используют термин «глубина цвета». Сканеры способны оцифровывать черно-белые (бинарные), серые полутоновые и цветные изображения. В зависимости от типа изображения информация о цвете каждого зафиксированного пиксела передается в компьютер в виде двоичных кодов. Разрядность в битах определяет количество цветов, которые могут применяться для представления каждого элемента изображения. Сканер считывает с оригинала информацию по трем цветовым каналам: красному (Red), зеленому (Green) и синему (Blue). Параметр «глубина цвета» определяет, сколько оттенков каждого цветового канала может различать сканер. В большинстве современных компьютерных форматов используется 8-битное представление на каждый канал. Какая разрядность представления понадобится именно вам? Это зависит от специфики решаемых вами задач:

  • если не потребуется часто сканировать фотографии, вполне достаточно 24-битного представления;
  • постоянное сканирование фотографий требует сканера с 30-битным представлением (для качественной передачи деталей в темных областях изображений);
  • если вы часто работаете с диапозитивами, необходимо 36-битное (и более) представление цвета.

Динамический диапазон (диапазон оптической плотности) сканера характеризует его способность различать переходы между смежными тонами на изображении: чем больший диапазон плотности тона доступен сканеру, тем лучше.

Цифровые камеры сканеров Contex обеспечивают отличные передаточные характеристики при низком значении шума и расширенном динамическом диапазоне. Для достижения максимальной точности цветопередачи цвет воспринимается с палитрой в 36 бит (это обеспечивает максимальную достоверность цвета), после чего палитра сводится к 24 битам и данные передаются в компьютер…

Среди сканеров Contex самой востребованной в России оказалась серия Cougar, впервые представленная на CeBIT-2001.

Модель Cougar 25» быстро нашла свою нишу на российском рынке: специалисты в области широкоформатного сканирования сразу же оценили, что в качестве фоточувствительных приемников здесь

А первым обладателем Cougar 25» стал Мосгоргеотрест, где с помощью этого сканера решили проблему перевода в электронный вид не очень ровных алюминиевых и фанерных планшетов формата А1 (рис. 1).

Вот мнение сотрудника Мосгоргеотреста Андрея Бурцева:

«До 80% сканируемых у нас материалов составляют планшеты. Их размеры (по одному измерению) укладываются в формат А1, а толщина (от 1,5 до 10 мм) зависит от твердой основы. Многие планшеты имеют нерегулярную пространственную деформацию — значит, сканер должен иметь запас регулировок по толщине материала. Кроме того, требуется большая прижимная сила, нивелирующая деформации планшета: только так удавалось уменьшить Stich-разрывы в полученном изображении (это относится к многокамерным сканерам, но до недавнего времени все сканеры формата больше А2 имели несколько камер). Поэтому появление на рынке сканера Cougar 25», способного сканировать материалы толщиной до 15 мм и имеющего одну ПЗС-камеру (то есть не образующего Stich-разрывов), очень заинтересовало Мосгоргеотрест.

Работа с Cougar 25» Plus, начавшаяся в конце 2001 года, подтвердила все заявленные технические характеристики. Можно сканировать материалы от кальки (40 г/м²) до толстых планшетов, а имея некоторый навык — и большинство деформированных планшетов. Быстро сканируются как черно-белые, так и цветные материалы, что очень важно при постоянно больших объемах работ. Плюс к этому отличная цветопередача, удобный интерфейс задания режимов сканирования и формирования выходного изображения как по количеству цветов, так и по сохраняемым форматам, удобное и функциональное программное обеспечение, простота эксплуатации.

Операторы, обслуживающие технологические линии сканирования материалов и имеющие опыт работы на разных протяжных сканерах большого формата, предпочитают сканер Contex».

Успешно поработав с одним сканером и желая увеличить производительность, Мосгоргеотрест приобрел недавно второй Cougar 25».

Сканеры Cougar поддерживают работу с двумя типами интерфейсов: USB 1.1 и сверхбыстрым SCSI-2. Подключение через интерфейс USB — удобный способ запуска сканера, использующий все преимущества технологии plug-and-play. Все, что от вас требуется, это соединить кабелем USB ваши компьютер и сканер: операционная система Windows сама опознает новое устройство и выполнит процедуру инсталляции драйвера, поставляемого вместе со сканером. Следует помнить, что интерфейс USB поддерживается при работе с операционными системами Windows 98 и выше, но не с Windows NT. Скорость сканирования монохромных изображений через интерфейсы USB и SCSI практически одинакова, однако сканирование цветных изображений с использованием USB обычно происходит медленнее, поэтому для сканирования больших документов в цвете рекомендуется SCSI.

Возможность быстрой модернизации сканеров семейства Cougar позволяет пользователям приобретать сканеры по минимальной для этого типа устройств цене, а затем производить upgrade, увеличивая скорость сканирования и повышая разрешение. Кроме того, у вас есть возможность контролировать характеристики цветопередачи в каждом из трех каналов (RGB), а также значения, соответствующие черной и белой точке. Цветовая коррекция, выполняемая в режиме реального времени, и двумерная фильтрация (для повышения резкости или сглаживания) обеспечивают прекрасные результаты в широком диапазоне исходных оригиналов.

Сканеры Contex хорошо зарекомендовали себя в составе цифровых копировальных комплексов (например, «связка» для ГИС: сканер Cougar 36» и Hewlett-Packard Design Jet 1050C Plus либо 1055 CM Plus). При копировании цветных широкоформатных оригиналов Cougar гарантирует точность и достоверность передачи небольших объектов, мелких деталей, а также плавных цветовых переходов. В комплекте с каждым сканером Contex поставляется программа JETimage, позволяющая без проблем копировать на широкоформатный плоттер (рис. 2)

Широкоформатные сканеры серии Magnum — это компактные и эффективные решения для сканирования сверхшироких цветных оригиналов (ширина сканирования — до 1270 мм), способные обеспечить:

  • фотореалистичную передачу цвета при сканировании цветных оригиналов;
  • высококачественную передачу полутонов монохромных оригиналов;
  • наивысшую четкость при сканировании черно-белых оригиналов.

Сразу же ответим на вполне законный вопрос: почему из всей линейки Contex сканеры Magnum — самые дорогие.

Одна из причин — наличие четырех цветных камер ПЗС, каждая из которых содержит трехцветные линейки ПЗС с числом элементов для каждого цвета 5350.

Размер элементарной ячейки ПЗС является принципиально важным параметром, так как от него зависит не только разрешающая способность сканера, но и максимальная величина удерживаемого заряда, а следовательно и динамический диапазон устройства. Увеличение разрешающей способности сканера приводит к сужению его динамического диапазона. Поскольку необходимо, чтобы обе эти характеристики были как можно лучше, разработчики повышают степень чистоты применяемых материалов, совершенствуют технологические процессы изготовления ПЗС. Все это не может не сказываться на цене оборудования.

Цифровые камеры сканеров Magnum обеспечивают превосходную передачу цвета для точечного объекта при низком значении шумов и чрезвычайно большом динамическом диапазоне.

Magnum идеально подходит для оцифровки чертежей, карт, рисунков, презентаций, плакатов, фотопортретов, работ на холсте. Художники-графики оценят достоинства этого сканера при разработке коллажей, графических работ, рекламы и афиш.

Высокое качество воспроизведения мелких деталей и цвета позволяет увеличивать создаваемые изображения без потери качества.

Через интерфейс Dual Ultrafast SCSI сканер можно подключить одновременно к двум компьютерам, а это уже позволяет работать с двумя системами, выполняя

  • копирование на широкоформатный плоттер;
  • сканирование в файл.

Всё осуществляется без перестыковки кабелей.

Итак, выбирая широкоформатный сканер, прежде всего ответьте себе на три основных вопроса:

  • Каков максимальный размер документов, с которыми вам обычно приходится работать?
  • Какие документы преобладают — чертежи, карты или графика?
  • Необходим ли вам цвет: быть может, достаточно серой шкалы или даже черно-белого представления?

И еще один совет. Чтобы не ошибиться, выбирайте сканер не столько по его качественным характеристикам, сколько исходя из ваших задач. Если все-таки сомневаетесь — выполните пробное сканирование. Consistent Software всегда предоставит вам такую возможность.

Сканер, серия Cougar Magnum
Модель Base 25/36 Plus 25/36 3050 6050 8050
Максимальное разрешение, dpi 600 800 600 800 800
Скорость цветного сканирования (400 dpi turbo), мм/с 13 38 33 43 63
Скорость черно-белого сканирования (400 dpi turbo), мм/с 56 56 33 43 63
Ширина тракта, мм 711/1092 1310
Область сканирования, мм 635/914 1270
Максимальная толщина оригинала, мм 15
Длинна оригинала Сканирование без ограничений длины оригинала
Датчики (линейки ПЗС), шт 1 камера/2 камеры
10 680/21 360
4 камеры
21 400
Внутреннее представление цвета, бит 36
Внутреннее представление полутона, бит 12
Источник освещения Сбалансированные по цвету флуоресцентные лампы Color Rendering Index
Режимы сканирования
Цвет (24 бит) + + + + +
Цвет с выделением деталей изображения по признакам (Feature extraction) (8 бит) + + + + +
Полутон (8 бит) + + + + +
Полутоновое копирование + + + + +
Черно-белый (1 бит) + + + + +