Любая из рассмотренных в статье монохромных инженерных систем производства фирм KIP, Oce и Xerox поможет вам печатать, копировать и сканировать. Их гибкость и скорость сократят ваши издержки, расширят возможности и сделают работу намного более эффективной.

Предлагаемая вашему вниманию статья опубликована в журнале Cadence (ноябрь 2001 года). Cadence — крупнейший независимый журнал, посвященный CAD-технологиям.

Вполне возможно, вам уже знакомы многофункциональные устройства, дающие возможность печатать, сканировать и копировать посредством одного аппарата. Рассматриваемые в этом обзоре широкоформатные инженерные системы состоят из отдельно стоящих плоттера и сканера, предназначены главным образом для архитекторов и инженеров. Если ваш струйный плоттер не справляется с объемом работ, а светокопировальные машины и инженерные копиры слишком неповоротливы, такая система решит все ваши проблемы. Качество копий, получаемых с ее помощью, выше, чем у любой светокопировальной машины, сканер создает читаемую электронную копию всего за один проход, а плоттер печатает на порядок быстрее струйного.

В основе всех этих систем лежит один и тот же принцип. Сканер и плоттер соединены между собой и способны интегрироваться в вашу сеть (лучше всего через 100-BaseT — для достижения максимальной производительности). С любой из рабочих станций в сети вы сможете печатать на плоттере напрямую, используя системный драйвер под Windows и/или AutoCAD, либо, установив специальное программное обеспечение, получить доступ к дополнительным функциям системы (возможность получать результаты сканирования непосредственно на ваш компьютер, создавать и отправлять на печать наборы файлов разных типов: и растровые изображения, и векторные объекты). Кроме того, ничто не мешает вам просто подойти к сканеру с пачкой чертежей и воспользоваться системой как обыкновенным копиром. Привыкать или переучиваться не придется — процесс копирования практически не изменился.

Печать со скоростью света

Плоттеры, входящие в состав этих систем, намного превосходят струйники и в быстроте, и в гибкости. Они позволяют использовать сразу два (а иногда и три) рулона бумаги. Следовательно, вы можете держать наготове носители разных форматов или разных типов (например, пленку и кальку), а это дает массу преимуществ. Во-первых, наличие в аппарате бумаги разных форматов позволяет уменьшить ее расход (маленькие чертежи печатаются на подходящем по размеру носителе), а заодно сэкономить время (не приходится срезать лишние поля). Во-вторых, это избавляет от необходимости задействовать дополнительные плоттеры с носителями разных форматов, а также менять рулоны или подавать бумагу нужного размера вручную (хотя все три представленных в обзоре плоттера допускают возможность ручной подачи).

Плоттеры работают по технологии лазерной печати, но способ закрепления тонера на бумаге у каждого свой. В плоттере фирмы Xerox применяется традиционный сильно нагретый прижимной вал, на прогрев которого при включении или при переходе из режима ожидания нужно несколько минут. Плоттеры Oce обходятся без прижимного вала: для фиксации тонера на бумаге здесь используется только тепло. Технология фирмы Oce предполагает меньшие затраты электрической энергии, а плоттер не требует времени на прогрев. Копирование синьки формата D (включая время прогрева) заняло одну минуту для Oce и три минуты для KIP, на каждую последующую копию уходило около минуты (любая из трех систем позволяет пользователю задавать время на переход в режим ожидания).

В дополнение к прямой печати из прикладных программ существует еще один способ направить документы на плоттер. Если на вашей рабочей станции или в сети уже есть готовые файлы в поддерживаемом плоттером формате (обычно это CALS, TIFF, HPGL, HPGL/2, реже PostScript и PDF), их можно отправить на плоттер или контроллер системы единым пакетом. Как правило, это требует установки специального программного обеспечения — но только не в случае с Oce: встроенный web-сервер этих (и только этих) систем позволяет направлять файлы на печать посредством обычного браузера.

Чем хорош цифровой копир?

Если вам когда-нибудь доводилось подолгу работать со светокопировальной машиной (запашок аммиака, перенасыщенная химией бумага…) или с инженерным копиром, то при использовании одной из рассматриваемых систем в режиме копирования вы почувствуете себя просто на седьмом небе. Даже в сравнении с протестированными нами чуть больше года назад решениями «сканер-принтер» с использованием цветных сканеров («Решения «сканер-принтер» для CAD», Cadence, август 2000, стр. 30−36) эти машины кажутся воплощенной мечтой. Панели управления сканеров разработаны таким образом, что использовать сканер и для копирования, и для сканирования в файл не сложнее, чем обычный копир. Всё, что от вас требуется, — это задать количество копий (функция работает как для отдельных листов, так и для их наборов), подготовить оригиналы и нажать зеленую клавишу. Автоматическая экспозиция и система подавления фона скорее всего обеспечат вполне приемлемый результат — необходимости корректировать эти параметры вручную нет. А цифровая природа процесса позволит вам выполнить кое-какие полезные преобразования картинки: сделать зеркальную копию оригинала, если вы отсканировали обратную сторону документа, или инвертировать оригинал, если вам нужны не светлые линии на темном фоне оригинала, а прямо противоположное сочетание тонов.

Мой набор для тестирования сканеров состоит из восьми документов, включая пять синек (качество — от среднего до плохого), цветной USGS-образец, а также копии на кальке и майларе синьки более-менее приличного качества. Большая часть синек имеет темный фон, а одна содержит множество карандашных пометок. Для сканеров, которые мы тестировали раньше, этот комплект оказывался крепким орешком: хорошие копии удавалось получить только после нескольких проходов с тщательным подбором установок сканирования. На сей раз все было иначе — качество практически всех копий, полученных без изменения автоматических настроек, оказалось высоким. А когда вы отсканировали весь пакет документов и убедились в хорошем качестве отпечатков, можно без повторного сканирования делать любое количество дополнительных копий.

Сканируем в файл

Та же панель управления сканера, которая позволяет улучшить качество отпечатка при работе системы в режиме копира, дает вам возможность сканировать непосредственно в растровый файл и сохранять этот файл на котроллере либо на любом компьютере, включенном в вашу сеть. Цели могут быть разными: от создания электронного архива до векторизации чертежа с помощью специального программного обеспечения (это ПО не входит в стандартный комплект поставки инженерных машин, но, как правило, может быть поставлено дополнительно). В системе фирмы Xerox для получения с контроллера файлов, полученных в результате сканирования, используется устанавливаемое на рабочую станцию клиента специальное программное обеспечение, хотя при желании можно воспользоваться и обычным браузером. Это единственная из трех обозреваемых сегодня систем, которой для осуществления предварительного просмотра отсканированного документа не требуется монитор. Система производства фирмы KIP хранит все отсканированные изображения на подсоединенном к сканеру контроллере/сервере, построенном на платформе Windows NT, откуда пользователь, имеющий право доступа к папкам с этими файлами, может забрать их с любой рабочей станции в сети. Система фирмы Oce напрямую передает файлы конечному пользователю: с контроллера системы можно задать и настроить пункты назначения, которыми могут служить FTP-серверы или обычные папки на рабочих станциях под ОС Windows. Такой подход не предусматривает какого бы то ни было специального клиентского ПО и, с моей точки зрения, это наиболее разумный, гибкий и интуитивно понятный способ доставки отсканированного изображения на рабочую станцию пользователя.

Вывод

У каждой из трех систем есть свои плюсы и минусы, но в целом система Oce TDS400 обладает наилучшим сочетанием скорости, качества печати, простоты в использовании и предоставляемых возможностей. У аппарата, созданного Xerox, панель управления сканером крупнее и ей несколько проще пользоваться, поскольку среди всех рассматриваемых систем она менее других отличается от стандартной панели управления обычного инженерного копира. StarPrint 2000 производства KIP обладает не всеми возможностями систем Xerox и Oce.

Cadence рекомендует

В целом система Oce TDS400 обладает наилучшим сочетанием скорости, качества печати, простоты в использовании и предоставляемых возможностей.

Oce TDS400 — это продуманная, простая в работе система, которой не требуется дополнительное программное обеспечение для отправки документов на печать и получения на клиентской машине результатов сканирования. По всем параметрам — лучшая из представленных систем.

За: мгновенная готовность к работе, встроенный web-сервер для отправки документов на печать с помощью обычного браузера, использование стандартных сервисов FTP и/или SMB «расшаренных папок») для передачи файлов на клиентские машины.

Против: невозможность автоматического определения ширины сканируемого или копируемого оригинала; жидкокристаллический дисплей сканера слишком мал.

Oce TDS400

В Oce TDS400 с успехом реализован минималистский подход к работе в различных режимах. Панели управления и LCD-дисплей сканера меньше и проще, чем у конкурентов, но как только вы привыкнете к работе с меню на однострочном дисплее (что на самом деле не сложнее, чем управляться с меню принтеров Hewlett-Packard серии DeskJet), вы поймете, что такое решение ускоряет и упрощает работу с машиной. Задайте несколько важных настроек (номер рулона, количество копий, уровень экспозиции и т. д.) — и система готова сканировать/печатать. Если необходимо отсканировать документ, вы можете выбрать для файла пункт назначения из списка, созданного вашим системным администратором: на контроллер, вашу рабочую станцию или на FTP-сайт. Система Oce обеспечивает высочайшее качество отпечатков — особенно это заметно при печати из AutoCAD изображений, содержащих данные аэрофотосъемки. Плоттер по умолчанию настроен на печать с использованием полутонов, что означает лучшую детализацию и контрастность отпечатка. Мгновенная готовность к работе, возможность напрямую отправлять файлы на печать, сканировать с любой рабочей станции только посредством web-браузера, а также получать в результате сканирования PDF-файлы позволяет сделать вывод, что TDS400 — самая мощная и удобная из рассмотренных нами систем.

KIP America StarPrint 2000 STF

Система America StarPrint 2000 STF производства фирмы KIP включает широкоформатный (36 дюймов) плоттер с возможностью установки до трех рулонов носителя (по желанию пользователя установка возможна в любой момент) и автоматизированный приемный столик позади плоттера, способный сортировать большие и маленькие отпечатки по разным лоткам. 36-дюймовый монохромный сканер оборудован жидкокристаллической сенсорной панелью управления (самой большой среди протестированных нами устройств), которая позволяет с легкостью корректировать настройки режимов сканирования и копирования, включая номер выходного лотка, масштабирование, коррекцию изображения и прочие. В отличие от двух других систем, для активации режима сканирования в файл StarPrint требует наличия персонального компьютера (покупается у KIP либо используется свой). При работе в режиме цифрового копира компьютер системе не нужен, но он позволяет осуществлять предварительный просмотр сканируемого оригинала, а кроме того предоставляет пользователю выбор: контролировать процесс сканирования можно с помощью компьютера или с использованием панели управления сканера.

Xerox Synergix 8825

В Synergix 8825 фирма Xerox привнесла много нового. Сканер и плоттер соединены с помощью Firewire (производителям сканеров и плоттеров я предлагал это на протяжении нескольких лет — и Xerox оказался первым, кто создал такую систему). Хотя плоттер является монохромным, сканер можно модернизировать до цветного (полагаю, сделано это для того, чтобы в систему можно было включать новую разработку Xerox — струйный плоттер X2-TECH, который позволит сканировать и печатать цветные оригиналы). Подача материала — с двух рулонов. Плоттер оборудован встроенным контроллером, который не нуждается в подсоединении дополнительного компьютера. Качество сканирования и печати сопоставимо с Oce, но есть и отличия: например, отсутствие режима печати в полутонах не позволяет полноценно работать с фотографиями.

Peter Sheerin,
главный технический редактор журнала «Cadence»,
E-mail:

Перевод с английского Михаила Гуца