На рынке струйных устройств для широкоформатной печати — заметное оживление. Производители плоттеров выпускают и анонсируют всё новые и новые модели, стараясь максимально повысить их потребительские свойства.

Покупатель в большом затруднении: что выбрать, как получить за свои деньги максимум возможного… Такие сомнения — дело обычное, но если следовать все возрастающим желаниям, то остановиться просто невозможно! Нужно вовремя сказать себе: «Всё, хватит маниловщины! Пора остановиться и работать».

К нам в компанию каждый день звонят и приходят люди, желающие приобрести новое современное оборудование для широкоформатной печати. Они проштудировали литературу — какую только смогли отыскать в печатном или электронном виде, исследовали полные заманчивых предложений прайс-листы, получили массу нужной и ненужной информации. И теперь не знают, на что решиться.

Наша задача — помочь сделать правильный, сбалансированный выбор, чтобы после покупки у клиента не было разочарований и неприятного ощущения, что ему все-таки «впарили» что-то не то.

Начнем с того, как нужно подходить к проблеме выбора оборудования (разумеется, ваша точка зрения вовсе не обязана совпадать с моей).

Прежде всего определите для себя, в какой области оборудование будет использоваться — от этого напрямую зависит, что вам понадобится для решения ваших задач. Существуют общеизвестные области применения широкоформатных плоттеров:

  • CAD/AEC;
  • ГИС;
  • Graphic Art.

Я умышленно разделил CAD и ГИС — чуть позже станет понятно, почему.

CAD/AEC

Плоттер Encad CadJet 3D
Плоттер Encad CadJet 3D

Параметры выбора здесь следующие:

  • некритичность к носителю (возможность печати на бумагах низкого качества вплоть до «туалетной»);
  • вывод черно-белых и цветных чертежей;
  • воспроизведение тонких линий и мелких объектов;
  • скорость вывода.

Некритичность к носителю. Пользователи, у которых нет возможности приобретать специализированные носители, печатают на том, что есть под рукой, а способность плоттера работать с материалами, напрямую не предназначенными для струйной печати, становится при покупке недорогого оборудования одним из определяющих критериев. Правда, следует помнить — на «неспециализированных» материалах качество будет соответствующим: и чернила «потекут», и не будет видно мелких объектов. Технология струйной печати предполагает специальное покрытие носителя: чтобы чернила держались на поверхности, не растекались по структуре волокон и, если это необходимо, не смывались водой (вопреки распространенному заблуждению, водостойкость — свойство материала, а не чернил).

Вывод черно-белых и цветных чертежей. Ну, с выводом черно-белых и цветных чертежей все более или менее ясно, хотя в нашей практике нередки ситуации, когда клиент, купивший черно-белый плоттер, хочет обновить его до цветной модели. Можно, конечно, и обновить, но помните — дешевле сразу купить цветной плоттер. К тому же все существующие на сегодня плоттеры могут печатать не только черно-белые чертежи, так что экономить по мелочам не советую.

Воспроизведение тонких линий и мелких объектов. Качество вывода тонких линий и мелких объектов связано с разрешением плоттера. Рынок предлагает на ваш выбор оборудование, позволяющее печатать с разрешением от 300 dpi до 2400×1200 dpi. При этом реально получать линии толщиной до 0,02 мм (конечно, на бумаге более или менее пристойного качества).

Скорость вывода зависит от планируемого количества пользователей в рабочей группе и от объема работ. (Минимальная производительность плоттеров для задач CAD составляет 131 сек./лист формата А1.) Максимальную среди струйных плоттеров производительность имеют плоттеры компаний Hewlett-Packard и Encad (новая модель Hewlett-Packard DesignJet 1050C Plus оснащена механизмом подачи носителя с трех рулонов различного формата). Ниже приведены наиболее распространенные CAD/AEC-модели:

Модель Скорость печати A1 Разрешение (min/max) Точность Технология печати
HP DesignJet 500
(610/1070 мм)
Max. 90 сек. 300/1200×600 dpi ±0,2% или 0,25 мм, что больше Термоструйная
HP DesignJet 800
(610/1070 мм)
Max. 60 сек. 300/2400×1200 dpi ±0,2% или 0,25 мм, что больше Термоструйная
HP DesignJet 10xx (914 мм) Max. 45 сек. 300/600 dpi ±0,2% или 0,25 мм, что больше Термоструйная
HP DesignJet 10xx серии PLUS (914 мм) Max. 45 сек. 300/600 dpi ±0,2% или 0,25 мм, что больше Термоструйная
Mutoh Falcon
RJ-800/801 (610/915 мм)
Max. 131 сек. 360/720 dpi ±0,1% или 0,25 мм, что больше Пьезоэлектрическая
Encad CadJet 3D (914 мм) Max. 40 сек. 300/600 dpi ±0,2% или 0,25 мм, что больше Термоструйная

ГИС

Основным и решающим аргументом при выборе плоттера для ГИС является точность! Согласно требованиям построения топографических планов, средняя квадратическая ошибка определения пункта не должна превышать 0,4 мм, которые складываются из двух ошибок:

  • ошибки геодезических измерений;
  • ошибки вычерчивания.

Итак, максимально допустимая ошибка вычерчивания равна 0,2 мм. Теперь смотрим характеристики точности, обеспечиваемой различными моделями, и… о ужас — точность всех моделей плоттеров составляет на единице длины измерения «±0,2% или 0,25 мм, что больше»! Топографические планы в большинстве случаев имеют размеры 500×500 мм, а значит единица измерения равна 500 мм. Приводим данные по точности, гарантированные производителями плоттеров, к единице длины измерения и получаем допустимую погрешность для топографического плана: ±1 мм на 500 мм. Естественно, такая точность не укладывается в требования построения топографических планов.

Плоттер Canon BJ-W3000
Плоттер Canon BJ-W3000

В таблице плоттеров CAD/AEC вы могли обратить внимание, что точность одного из плоттеров вдвое выше, чем у других моделей. Это плоттер компании Mutoh — только она выпускает струйные плоттеры с точностью «±0,1% или 0,25 мм, что больше» на единице длины измерения. В нашем случае мы получим ±0,5 мм на 500 мм. Требованиям по ошибке вычерчивания не отвечает и этот результат, но есть у плоттеров Mutoh замечательная особенность — подстройка точности! Процедура эта довольно проста и занимает минут десять-пятнадцать.

Здесь необходимо очень важное замечание.

Искомая точность вычерчивания топографических планов достижима только на синтетических носителях (в частности на полиэтилентерефталатных пленках, которые в России часто называют полиэфиром или лавсаном)!

Спрашиваете, почему не на бумаге? Ответ прост: носители на основе бумаги не обеспечивают требуемой точности, поскольку подвержены температурным и влажностным воздействиям.

Приведу пример из нашей практики: картографическое предприятие приобрело у нас плоттер Encad CadJet 3D — но не напрямую, а через посредника, который, к сожалению, не вникал в тонкости технологического процесса создания картографических планов. Результат был плачевным: пользователи стали звонить и спрашивать, как им быть в ситуации, когда точность топографического плана не укладывается ни в какие рамки. Мы посоветовали им плоттер компании Mutoh и договорились о тестовой демонстрации. Представитель картографического предприятия приехал к нам в офис, имея при себе линейку Дробышева и тестовые изображения в виде топографических планшетов. Отпечатанные изображения измерялись представителем картографического предприятия, мы в процесс измерения не вмешивались. Результаты замеров выглядят следующим образом:

Mutoh RJ-800 Canon BJ-W3000
север 369,7 362,5 366,100 499,950 -0,050 500 499,9 0,100
y 869,7 862,4 866,050
юг 349,1 335,4 342,250 500,000 0,000 500 500 0,000
y` 849,1 835,4 842,250
запад 179,2 183,7 181,450 498,200 -1,800 498,2 498,2 0,000
x 677,4 681,9 679,650
восток 184,1 187,9 186,000 499,500 -0,500 499,5 499,5 0,000
x` 683,6 687,4 685,500

Я привел здесь полную таблицу замеров, без каких-либо изменений. Здесь же результаты измерений точности для плоттера Canon BJ-W3000 — тоже очень высокие.

Как видите, абсолютная погрешность вычерчивания для плоттера Mutoh RJ-800 не превысила 0,25 мм, хотя по техническим требованиям плоттера допускается ±0,5 мм на 500 мм. После тестовых замеров картографическое предприятие приняло решение купить плоттер Mutoh, а со временем приобрело у нас еще три различных модели той же фирмы. (Canon BJ-W3000 не подошел по разрешающей способности 360 dpi в цвете: предприятию требуется выводить не только векторные, но и растровые изображения с разрешением не менее 600 dpi.)

Плоттеры других компаний (Hewlett-Packard, Encad и др.) тоже могут обеспечить высокую точность, но гарантировать этого нельзя. Если же полученные отпечатки не укладываются в требования топографических планов, однако соответствуют заявленным производителем характеристикам, предъявлять претензии некому.

Наиболее распространенные ГИС-модели плоттеров:

Модель Скорость печати A1 Разрешение (min/max) Точность Технология печати
Mutoh Falcon RJ-800/801 (610/915 мм) Max. 131 сек. 360/720 dpi ±0,1% или 0,25 мм, что больше Пьезоэлектрическая
Mutoh Falcon RJ-4100 (935 мм) Max. 131 сек. 360/720/1440 dpi ±0,1% или 0,25 мм, что больше Пьезоэлектрическая
Canon BJ-W3000/3050 (610/915 мм) Max. 84 сек. 360 color/720 dpi mono Нет данных Термоструйная

Graphic Art

На рынке плоттеров для полноцветной широкоформатной печати изобилие. Выбирай — не хочу! Представлены все известные бренды: Hewlett-Packard, Encad, Mutoh, Canon, Agfa, Kodak, Roland, Mimaki (прошу прощения, если кого-то забыл).

HP DesignJet500/500PS
HP DesignJet500/500PS
HP DesignJet5000/5000PS
HP DesignJet5000/5000PS

Рассматривать и сравнивать все модели широкоформатных плоттеров, предлагаемые сейчас на рынке, — дело сложное и трудоемкое, тем более что с развитием технологий печати результаты, получаемые на разных моделях плоттеров, всё труднее отличить друг от друга (сопоставлять, например, разрешение плоттеров можно только вооружившись лупой).

С нашей точки зрения, выбирать плоттер для широкоформатной полноцветной печати нужно по следующим критериям:

  • себестоимость отпечатка (1 м2);
  • наличие сервисной службы;
  • возможность автоматической настройки (калибровки) печатающих головок;
  • наличие программного обеспечения (RIP) в комплекте поставки.

Принимать информацию из регулярно появляющихся обзоров оборудования для широкоформатной печати следует достаточно осторожно. Авторы этих обзоров отнюдь не всегда имеют достаточный опыт работы на обозреваемом оборудовании или хотя бы полную информацию о нем. Еще хуже, если их «точка зрения» заведомо пристрастна или сформирована одними только рекламными проспектами.

Выбирая плоттер, постарайтесь выслушать как можно больше специалистов, работающих с этой моделью. А информацию черпайте из независимых источников.

Теперь подробнее о критериях.

Себестоимость отпечатка складывается из двух основных параметров: стоимости чернил и носителя. Стоимость же чернил на квадратный метр отпечатка включает стоимость картриджа и печатающей головки.

Следует знать, по какой технологии выполнена печатающая головка вашего плоттера. Это тоже влияет на стоимость, поскольку головки, выполненные по термоструйной технологии, в среднем рассчитаны на прохождение через них около 500 мл чернил, а ресурс пьезоэлектрических головок равен ресурсу самого плоттера (при условии, что вы не станете использовать чернил совсем уж сомнительного происхождения).

О носителях (бумагах, пленках и т.д.) написано уже довольно много. Напомню лишь, что к выбору материала нужно подходить очень аккуратно. Например, если вы используете плоттер с термоструйной головкой (HP), а вам предлагают материал, предназначенный для плоттеров Encad (где тоже используется термоструйная головка), не торопитесь соглашаться: на этом материале вы не всегда сможете получить качественные отпечатки. Казалось бы, что тут особенного: в обоих плоттерах применяются печатающие головки, использующие один и тот же термоструйный принцип печати… Принцип принципом, однако в плоттерах разных компаний используются чернила хоть и близкие по составу, но не одинаковые. У каждой компании есть свое ноу-хау, помните об этом! Другой пример: используя материал, предназначенный для пьезоэлектрической печати, невозможно получить качественную цветопередачу на плоттере с термоструйными головками.

Наличие сервисной службы. Здесь всё и так понятно. Каким бы хорошим плоттер ни был, как бы вам его ни расписывали, любое оборудование имеет свойство ломаться. И никуда от этого не денешься. Вечных вещей не бывает, а почти вечная когда-нибудь да надоест — или захочется чего-нибудь эдакого (например, более производительной модели).

Плоттер Encad NovaJet 850
Плоттер Encad NovaJet 850

Возможность автоматической настройки (калибровки) печатающих головок. У различных моделей плоттеров этот важный параметр реализован по-разному. Где-то процесс полностью автоматизирован, в других случаях требуется вмешательство оператора. Полностью автоматическая калибровка плоттера, конечно, большое благо (особенно если у вас нет опыта работы с таким типом оборудования). С другой стороны, возможность вмешаться в процесс настройки тоже благо — но для профессионалов, понимающих, чего они хотят добиться своими действиями.

Наличие программного обеспечения (RIP) в комплекте поставки. Фактор достаточно важный, так как далеко не всегда вы сможете выполнить работу, используя программный (системный) драйвер. Использование растровых процессоров (Raster Image Processor — RIP) позволяет справиться с очень сложными заданиями. Мне не раз доводилось видеть, как пользователи пытались распечатать сложную многослойную графику, созданную в геоинформационных приложениях, а при печати непредсказуемым образом пропадала часть объектов. В таких случаях все проблемы разрешало именно использование RIP. Не менее веский аргумент в пользу RIP — возможность использования ICC- и ICM-профайлов (ICC-профайл — комбинация «чернила + бумага» для конкретной модели плоттера) для получения адекватных по цвету отпечатков на различных материалах и разных плоттерах. В полной мере оценить эту возможность вы сможете при печати на материалах, не протестированных производителем оборудования. Построив для вашего материала ICC-профайл, вы сможете сгенерировать профиль и получить качественное цветовоспроизведение.

В заключение — небольшая таблица наиболее распространенных моделей плоттеров для Graphic Art:

Модель Скорость печати (max/min, м2/час) Разрешение (min/max, dpi) Технология печати
HP DesignJet 5000/5000PS 52,86 при 300 dpi/7,06 при 1200×600 dpi 300×300/600×1200 Пьезоэлектрическая
Encad NovaJet 500 15,8/6,9 300 Термоструйная
Encad NovaJet 630 8,5/4,3 при 600 dpi 300/600 Термоструйная
Encad NovaJet 736 9,2/3,44 при 600 dpi 300/600 Термоструйная
Encad NovaJet 850 12,4/5,8 при 600 dpi 300/600 Термоструйная
Encad NovaJet 880 (max толщина 12,5 мм) 12,4/5,8 при 600 dpi 300/600 Термоструйная
Mutoh Falcon II 39,94 при 360 dpi/6,32 при 1440 dpi 360/720/1440/1440×2880 Пьезоэлектрическая
Mutoh Toucan (сольвентные чернила) 80,27 при 360×180 dpi/20,07 при 360×720 dpi 360×180/360×360/360×720 Пьезоэлектрическая

Мнения, высказанные в этом обзоре, основаны на опыте работы с клиентами. Рассмотрены не все модели плоттеров, представленные сейчас на рынке: рассматривать и рекомендовать мы можем только те из них, которые гарантированно отвечают предъявляемым к ним требованиям.